山东无梁

  山东无梁

  刘墉一生为官清正廉洁,刚正不阿,关于他不畏权贵,为民请命的传说很多。这里所说的,就是刘墉为山东百姓智减粮税的故事。

  话说刘墉在任都察院左都御史期间,老家山东连续三年大旱,庄稼颗粒无收。山东巡抚国泰有和珅做后台,无视百姓生死,结党营私,横征暴敛,邀功请赏,搞得百姓怨声载道,民不聊生。

  国泰的暴行被御史钱沣弹劾,刘墉奉命审理此案。来到山东地界,映入眼帘的是一片荒凉,到处都是逃荒乞讨的人。想想自己的老家竟遭如此灾难,刘墉心情无比沉重。他暗下决心,不仅要铲除贪官污吏,还百姓一个公道,还要想法让皇帝减免山东的皇粮国税。可自古以来,上交皇粮国税是天经地义的事,皇帝不开金口,怎么能说免就免呢?办案之余,刘墉苦思冥想,终于想出了一个主意。

  这天,刘墉趁乾隆高兴,就说:承蒙皇上恩典,委以重任,为了不辱使命,有一个好的居住条件,臣特找人修建了一幢房子,并进行了装修。现在家里是富丽豪华,哪天请皇上去参观参观。

  乾隆一听,皱起了眉头,想:嗯?这刘墉素来小气,怎么能用这么多钱重造房舍?莫不是办案期间吃了贿赂?朕倒要去看看你这富丽豪华的房子什么样。便说:好,朕改日就去瞧瞧你的房子是否比得上朕的金銮殿!

  刘墉见皇上答应了,忙说:不过,皇上要去需等晚上,这样才能看出富丽豪华的效果。

  第二天晚上,乾隆摆驾刘墉府。寒暄一番后,乾隆就要求参观新房子。刘墉便领乾隆来到后花园,一指那里的一座小土坯房说:启禀皇上,这就是臣新建的房子。

  乾隆一看,噗哧一声笑道:刘爱卿,你造这么个房子叫我来看什么?该不是闲得无事愚弄朕吧?

  刘墉一躬腰说:臣不敢,房子虽小,可有玄机,您进去看看就知道了。

  乾隆来了兴趣,也不多言,就迈进了小屋。进去一看,小屋的四壁都贴满了锡纸,在灯光的映照下白亮耀眼,倒不失为银壁辉煌。乾隆仔细地看了看,也没看出有什么玄机,便说:刘爱卿,这房子除了有点银壁辉煌外,哪里有什么玄机?

  刘墉说:皇上,您顺着墙壁向上仔细看,这可是我们山东特有的房舍呀!

  听刘墉这么一说,乾隆就顺着墙壁向上看,这一看还真看出了不同,原来山东人盖房子竟然没有大梁,便一语双关地说:刘爱卿,你们山东无梁呀!意为山东没有栋梁之材,借此让刘墉难堪。哪知刘墉竟扑通一声跪了下来,高喊:皇上明鉴,山东无粮,一点不假,望皇上减免山东的皇粮,彰显圣恩。

  乾隆愣怔道:为何要减免山东的皇粮?

  刘墉说:您刚才不是说山东无粮吗?既然无粮,老百姓还拿什么交皇粮?皇上您金口玉言,该不会反悔吧?

  乾隆知道被刘墉钻了空子,但想到山东灾荒连年,生活困难,也就顺坡下驴,准了刘墉为山东父老请的愿。

  看完房子,乾隆要走,刘墉站立躬送。等乾隆走出门外,刘墉在后面偷偷地拿起一根竹竿,捅了捅门旁的鸡舍,里面的鸡受惊鸣叫。乾隆吓了一跳,回头问道:刘爱卿,你还养鸡哪?怎么夜晚叫起来了?

  刘墉说:启禀皇上,臣所养之鸡是山东的特色鸡,与其他地方的鸡不一样。

  乾隆一听,又来了兴趣:哦,有什么不一样?

  夜里不睡觉,如果有贵人来了它就叫。

  乾隆知道刘墉又在胡说八道,便笑道:哈哈,山东鸡不睡,真是稀奇,人怪鸡也怪呀!

  刘墉趁机赶紧又给乾隆跪了下来说:谢主隆恩。

  乾隆疑惑,说:又要谢什么隆恩?

  刘墉说:您刚才不是说山东今不税吗,所以老臣替山东父老谢主隆恩。

  乾隆糊涂了,说:山东鸡不睡与隆恩有关系?

  刘墉说:怎么没关系,您说的‘今’不是现在之意吗?‘不’就是没有,山东现在没有税了,老百姓能不谢您吗?

  乾隆听了,哭笑不得,想,这罗锅子,怪不得要朕晚上来看房子,原来是设了两个套让朕钻呀!

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